Muuntajassa on kaksi käämiä, joilla on yhteinen rautasydän. Käämi, joka kytketään virtalähteeseen, on ensiökäämi, ja käämi, joka kytketään käytettävään sähkölaitteeseen, on toisiopiiri. Vastaavasti puhutaan ensiöpiiristä ja toisiopiiristä.Ensiöpiiri ja toisiopiir ovat erillisiä virtapiirejä, joita ei siis kytketä toisiisa johtimien avulla.
kuvamuuntaja.JPG
kuvamuuntaja.JPG


Muuntaja toimii vaihtovirralla. Vaihtovirta on sähkövirtaa, jonka suunta vaihtuu säännöllisesti. Kun ensiöpiiriin kytketään vaihtovirta, se synnyttää käämin sisässä olevassa rautasydämessä muuttuvan magneettikentän. Koska rautasydän on yhteinen toisiopiirin kanssa, myös toisiopiiriin indusoituu jäännite.